Leelo Tungal

Poems Leelo Tungal

Short stories and novellas



About Leelo Tungal


Leelo Tungal (born 22. VI 1947) is an Estonian poet and children’s writer.

She was born in Tallinn, studied in Ruila and Tallinn and Estonian philology in Tartu State University. She has worked as a teacher, in the editor’s office of several publications, as the dramaturge of the Puppet Theater and has edited the children’s magazines Täheke, Pioneer and Hea Laps. She has been a member of the Estonian Writers’ Union since 1979. She was married to composer Raimo Kangro (1949-2001). They have three daughters: writer Maarja Kangro (1973), artist Kirke Kangro (1975) and translator Anna-Magdaleena Kangro (1979).

Her literary debut was with poems in the magazine Pioneer in 1958; from 1965, she published her poems in the magazines Noorus and Looming as well. Her first poetry collections Kummaliselt kiivitajad kurtsid (‘Peculiarly the Pewits Bemoaned’, 1966, in the cassette Noored Autorid (‘Young Authors’) with Jüri Tuulik and Ingvar Luhaäär), Õitsev kuristik (‘Blooming Ravine’, 1974) and Müüdita (‘Mythless’, 1977) are based on personal experiences. In her next collections, romantic notions are replaced with more mundane, reflective undertones. In her 1980s collections Mullaketraja (‘Dirt Spinner’, 1981) and Tedremäng (‘Grouse Game’, 1982), themes of family, home and nation take central place, in combination with folk poetry tradition. Her poetry also reflects the turbulent times of regaining independence – the mood of late 1980s and early 1990s, like in Ainus kangelastegu on naeratus (‘The Only Heroic Act is a Smile’, 1991) and Ei nime, ei hinda (‘No Name, No Price’, 1993). The selected collections Käsi on valge ja süsi on must: luulet 1963-2002 (‘The Hand is White and Coal is Black: Poems 1963-2002’, 2002), Täisminevik: luuletusi 1963-2007 (‘Past Perfect: Poems 1963-2007’, 2007) and Teeleht: valik luuletusi 1963-2017 (‘Tea Leaf: Selection of Poems 1963-2017’, 2017) feature poems that are technically traditional, alert and with a humorous language sense. Tungal’s poetry has been set to music many times and she is the author of many song lyrics.

The majority of her writings are for children. Her cheerful children’s poetry has good rhythm and is rich in sound devices and layered humor. Her poetry often has unexpected shifts in meaning. She has written children-friendly and age-appropriate poetry both for toddlers and older children. Her children’s poetry can be found in the selected collections Lepatriinu faksiga: lasteluulet 1973-2004 (‘Lady Bird with a Fax: Children’s Poems 1973-2004’, 2004) and Südasuvi: luulet lastele 1972-2012 (‘Midsummer: Poems for Children 1972-2012’, 2012).

Her children’s prose includes both everyday stories of home and school for smaller children, but also more serious stories dealing with life problems for older readers, e.g. Kirju liblika suvi (‘Summer of the Colorful Butterfly’, 1986), yet even there the author’s characteristic optimistic attitude and warmth shines through. Tungal is skilled at seeing the world through children’s and young people’s eyes.

The autobiographically inspired Seltsimees laps (‘The Little Comrade’) trilogy is deeply felt and humorous: Seltsimees laps ja suured inimesed (‘The Little Comrade and Grownups’, 2008), Samet ja saepuru (‘Velvet and Sawdust’, 2009) ja Naisekäe puudutus ehk Seltsimees laps ja isa (‘Woman’s Touch or The Little Comrade and Father’, 2018). With the style somewhat similar to the Estonian classic Väike Illimar (‘Little Illimar’) by Friedebert Tuglas, the Little Comrade novels depict the harsh Soviet world of the early 1950s through the eyes of a little girl, whose mother has been sent to Siberia. The well received first novel was also made into a movie in 2018 (director Moonika Siimets).

Tungal has also written an A-B-C book and textbooks, puppet plays, opera librettos (e.g. libretto for the rock opera Põhjaneitsi – ‘The Maiden of the North’, 1980 – with Andres Jaaksoo) and has also been a prolific publicist and translator.

Leelo Tungal has been recognized with countless prizes, e.g. the A. H. Tammsaare literary award for the children’s novel Barbara ja suvekoerad (‘Barbara and Summer Dogs’, 1992; awarded in 1993); the Eduard Vilde Prize in Literature for the poetry collection Ainus kangelastegu on naeratus (‘The Only Heroic Act is a Smile’, 1991; awarded in 1993); the Karl Eduard Sööt Prize for children’s poetry for Palju õnne sünnipäevaks (‘Happy Birthday’, 1994; awarded in 1995), Küll on hea! (‘This Is So Nice!’, 1998; awarded in 2000) and Lätikeelne jäätis (‘Ice Cream in Latvian’, 2006; awarded the same year); and the Julius Oro children’s literature award (1999). She has been recognized several times at the Nukits competition held by the Estonian Children’s Literature Center and in 2017, received the Muhv award; in 1997 and 2017, she was the recipient of the Literature Endowment Annual Award in children’s literature; in 2015, the Ferdinand Johann Wiedemanni language prize; the Virumaa literature prize; the Baltic Assembly Prize for Literature for the trilogy ‘The Little Comrade’ (2019); The Order of the White Star, IV Class (2005); and the Estonian National Culture Award for life’s work (2019).

A. K. (Translated by A. S.)

Books in Estonian

Kummaliselt kiivitajad kurtsid: luuletusi 1962-1965. Tallinn: Eesti Raamat, 1966, 72 lk.
Õitsev kuristik. Tallinn: Eesti Raamat, 1974, 80 lk.
Müüdita. Tallinn: Eesti Raamat, 1977, 71 lk.
Raamat ja kask. Tallinn: Eesti Raamat, 1979, 84 lk.
Veni, vidi, vidiit…: luulet 1977-1978. Tallinn: Eesti Raamat, 1979, 71 lk.
Mullaketraja: luulet 1978-1979. Tallinn: Eesti Raamat, 1981, 55 lk.
Tedremäng: luulet 1979-1980. Tallinn: Eesti Raamat, 1982, 64 lk.
Valguse aine. Tallinn: Eesti Raamat, 1986, 93 lk.
Ainus kangelastegu on naeratus: luulet 1980-1989. Tallinn: Eesti Raamat, 1991, 94 lk.
Ei nime, ei hinda: luulet 1990-1993. Tallinn: Monokkel, 1993, 55 lk.
Käsi on valge ja süsi on must: luulet 1963-2002. Tallinn: Sild, 2002, 278 lk.
Täisminevik: luuletusi 1963-2007. Tallinn: Tänapäev, 2007, 369 lk.
Teeleht: valik luuletusi 1963-2017. Tallinn: Tammerraamat, 2017, 235 lk.

Ilus vana naine: jutustused. Tallinn: Eesti Raamat, 1978, 99 lk.
Lola Fiaccola, Humanitaarmõrv Bestoonias. Tallinn: Monokkel, 1993, 79 lk.

Children’s poems
Koera elu. Tallinn: Eesti Raamat, 1976, 29 lk.
Hundi lugemine. Tallinn: Eesti Raamat, 1978, 28 lk.
Mooni avastamine. Emale. Tallinn: Eesti Raamat, 1978, 43 lk.
Väike ranits: luuletusi pisematele koolilastele. Tallinn: Eesti Raamat, 1982, 33 lk.
Seltsis on segasem. Tallinn: Eesti Raamat, 1983, 34 lk.
Tere-tere. Tallinn: Eesti Raamat, 1985, 33 lk.
Sul on teha mehetöö. Tallinn: Eesti Raamat, 1987, 16 lk.
Vana vahva lasteaed. Tallinn: Eesti Raamat, 1988, 143 lk.
Ema abilised. Tallinn: Eesti Raamat, 1991, 16 lk.
Minu kodu. Tallinn: Koolibri, Printest, 1991, 31 lk.
Aastaring. Tallinn: Koolibri, 1992, 33 lk.
Tondu: luuletus. Tallinn: Tiritamm, 1993, 31 lk.
Palju õnne sünnipäevaks. Tallinn: Kupar, 1994, 30 lk.
Põrsapõli. Tallinn: Monokkel, 1994, 31 lk.
Päkapiku pähklikott: luuletusi ja piltmõistatusi pisiperele. Rapla: Ramona, 1996, 24 lk.
Kassileegu: luuletus. Tallinn: Koolibri, 1996, 26 lk.
Tubli lapse tunnikell: luuletus. Tallinn: Kirilille kirjastus, 1996, 9 lk.
Kõik on emadele kallid: luuletus. Tallinn: Kunst, 1996, 15 lk.
Küll on hea. Tallinn: Kirilille kirjastus, 1998, 36 lk.
Marjajuur lume all. Tallinn: Prisma Prindi kirjastus, 2000, 78 lk.
Kirjad jõuluvanale: jõulusalme väikestele ja suurtele. Tallinn: Sild, 2001, 48 lk.
Tema amet: vigurpilte ja vemmalvärsse ametimeestest ja -naistest. Tallinn: Ilo, 2001, 27 lk.
Kõige ilusam ema. Tallinn: Tänapäev, 2002, 45 lk.
Pururikas laps. Tallinn: Sild, 2002, 54 lk.
Anna ja Aadama lood: lugusid ja luuletusi Päka kooli lastest. Tallinn: Avita, 2003, 88 lk.
Väike jõulusoov: jõulusalme väikestele ja suurtele. Tallinn: Tänapäev, 2004, 46 lk.
Lepatriinu faksiga: lasteluulet 1973-2004. Tallinn: Ilo, 2004, 221 lk.
Koer tunneb koera: lugusid ja luuletusi sõpradest ja sõpradele. Tallinn: Tänapäev, 2006, 314 lk.
Salajutt: luuletusi väiksematele. Tallinn: TEA kirjastus, 2006, 45 lk.
Lätikeelne jäätis ja teisi luuletusi. Tallinn: Tuum, 2006, 86 lk.
Sabaga päike. Tallinn: TEA kirjastus, 2007, 36 lk.
Jõuluajal juhtuvadki imed. Tallinn: Tammerraamat, 2009, 94 lk.
Loomabeebits. Tallinn: Tammerraamat, 2009, 71 lk.
Liisbeti päev. Tallinn: Tammerraamat, 2011, 18 lk.
Tragi tüdruk Kata. Tallinn: Tammerraamat, 2011, 18 lk.
Meie koduloomad. Tallinn: Tammerraamat, 2012, 20 lk.
Südasuvi: luulet lastele 1972-2012. Tallinn: Tammerraamat, 2012, 518 lk.
Porgand töötab porgandina. Tallinn: Tammerraamat, 2013, 58 lk.
Konn kobrulehe all. Tallinn: Tammerraamat, 2015, 75 lk.
Halloo!. Tallinn: Tammerraamat, 2017, 47 lk.
Anni uhke uudis. Tallinn: Tammerraamat, 2020, 24 lk.
Lotte ja ta sõprade laulud. Tallinn: Tammerraamat, 2020, 168 lk.

Children’s prose
Neitsi Maarja neli päeva: noorsoojutustus. Tallinn: Eesti Raamat, 1980, 176 lk. [2. trükk: 2008.]
Pool koera: lastejutustus. Tallinn: Eesti Raamat, 1983, 72 lk. [2. trükk: 2015].
Kartul, lehm ja kosmonaut: jutustus. Tallinn: Eesti Raamat, 1986, 79 lk.
Kirju liblika suvi: lastejutustus. Tallinn: Eesti Raamat, 1986, 61 lk. [2. trükk: 2015.]
Kristiina, see keskmine. Tallinn: Eesti Raamat, 1989, 92 lk. [Järgmised trükid: 2008, 2020.]
Pille, Madis ja teised: jutustused. Tallinn: Eesti Raamat, 1989, 100 lk. [2. trükk: 2015.]
Barbara ja suvekoerad: jutustus. Tallinn: Eesti Muusikafond, 1992, 63 lk. [2. trükk: 2016.]
Vaesed jõulud, rikkad jõulud: muinasjutt. Tallinn: Koolibri, 1993, 24 lk.
Vampiir ja pioneer: jutustus. Tallinn: Koolibri, 1993, 70 lk.
Barbara ja sügiskoerad: jutustus. Tallinn: Huma 1994, 63 lk. [2. trükk: 2016.]
Ema Luule jõulukaardid: jutt lastele. Tallinn: Ilo, 1995, 19 lk.
Nagu kass ja koer: jutud lastele. Tallinn: Kupar, 1995, 46 lk. [2. trükk: 2009.]
Kollitame! Kummitame!, ehk, kollikooli kasvandike juhtumisi tänapäeval. Tallinn: Hotger, 1997, 43 lk.
Krutski linna lood: muinasjutte ja nuputamist. Tallinn: Kupar, 1997, 44 lk.
Appi, appi, Triibu-Liine!, ehk, Metsik kassistamine Vana-Inimlas. Tallinn: Ilo, 2002, 77 lk.
Varesele valu: jutustus. Tallinn: Avita, 2002, 95 lk.
Juku, Kalle ja kotermann Tallinnas. Tallinn: Huma, 2002, 47 lk.
Anna ja Aadama lood: lugusid ja luuletusi Päka kooli lastest. Tallinn: Avita, 2003, 88 lk.
Siri Siiriuselt: fantastiliselt tavaline lugu. Tallinn: Tänapäev, 2003, 108 lk.
Siil Felix ja päkapikk Kerli: muinasjutud. Tallinn: Varrak, 2004, 87 lk.
Väike draakon ja päkapikud. Tallinn: Kalev, 2005, 75 lk.
Siil Felix ja kriminaalne loomaaed: muinasjutud. Tallinn: Varrak, 2005, 119 lk.
Siil Felix ja sekelduste sügis: jutustus. Tallinn: Varrak, 2005, 109 lk.
Hernetont Ernestiine: jutustus. Tallinn: Eesti Entsüklopeediakirjastus, 2005, 54 lk.
Väike draakon ja lohe Moneywald. Tallinn: Kalev, 2006, 79 lk.
Koer tunneb koera: lugusid ja luuletusi sõpradest ja sõpradele. Tallinn: Tänapäev, 2006, 314 lk.
Seltsimees laps ja suured inimesed: veel üks jutustus õnnelikust lapsepõlvest. Tallinn: Tänapäev, 2008, 215 lk. [2. trükk: 2018.]
Samet ja saepuru ehk Seltsimees laps ja kirjatähed. Tallinn: Tänapäev, 2009, 213 lk. [2. trükk: 2018.]
Kama üks ja kama kaks: lasteluulet. Tallinn: Menu kirjastus, 2009, 69 lk.
Leelo Tungal, Peep Pedmanson, Miriami lood. Tallinn: Eesti Päevaleht, 2009, 88 lk.
Kaisa, Kaspar ja kommihaldjas Amanda. Jüri: Kalev Chocolate Factory, 2009, 63 lk.
Mustamäe sussimurdja. Tallinn: TEA kirjastus, 2009, 67 lk.
Naljatilgad lähevad laulupeole. Tallinn: Menu kirjastus, 2009, 71 lk.
Jõuluvana, kes kartis lapsi. Tallinn: Tammerraamat, 2010, 62 lk.
Sinilillega lumememm. Tallinn: Ajakirjade Kirjastus, 2013, 71 lk.
Vanaema on meil nõid. Tallinn: Tammerraamat, 2014, 22 lk.
Puudel Pedro ja igatsustasu. Tartu: Petrone Print, 2014, 111 lk.
Raha-haa-haa!. Tallinn: Tammerraamat, 2014, 93 lk.
Jänesepoeg otsib sõpra. Tallinn: Tammerraamat, 2015, 24 lk.
Maimetsa laste lood. Tallinn: Tänapäev, 2015, 264 lk.
Barbara ja koerad. Tallinn: Tammerraamat, 2016, 167 lk.
Lumemees Ludvigi õnn. Tallinn: Tammerraamat, 2016, 23 lk.
Delfiin Delila suur sõber. Tallinn: Tammerraamat, 2017, 28 lk.
Naisekäe puudutus ehk Seltsimees laps ja isa. Tallinn: Tänapäev, 2018, 255 lk. [2. trükk: 2018.]
Seltsimees laps. Tallinn: Tänapäev, 2018, 512 lk.
Päkapikud askeldavad. Tallinn: Tammerraamat, 2018, 58 lk.
Saba. Tallinn: Tammerraamat, 2018, 24 lk.
Jänes Juliuse arvuti. Tallinn: Tammerraamat, 2019, 26 lk.
Kati, Carl ja isevärki farm. Tallinn: Rahvaraamat, 2020, 159 lk.