Friedebert Tuglas



Short stories


About Friedebert Tuglas

Friedebert Tuglas (until 1923, Friedebert Mihkelson, 2. III/18. II 1886-15. IV 1971) is one of the great figures of Estonian literature. Above all, he was a remarkable short story writer but also a critic, literary researcher, and translator. He was one of the main organizers and developers of Estonian literary and cultural space in the first half of the 20th century.

He was born in Võnnu parish, Tartu county, son to a carpenter at Ahja manor. He studied at Maaritsa and Uderna schools, later at Tartu county school and Hugo Treffner Gymnasium. His studies were cut short due to the turbulent events at the beginning of the 20th century. He joined the Russian Social Democratic Labor Party and participated in the 1905 revolution, after which he was jailed in Toompea prison from December 1905 until March 1906 and spent the years 1906 to 1917 in exile in various places across Europe, mostly in Finland. He travelled much during this period, including in Scandinavia, Italy and Spain. Tuglas has been called the greatest autodidact of Estonian literature whose lack of studies were compensated by extensive traveling and contact with foreign cultures. Tuglas made many trips in the 1920s and 1930s as well.

After returning to Estonia in 1917, he became a key person and authority in the local literary and cultural life. He was one of the leading figures of the Young Estonia literary group (1905-1915) along with Gustav Suits. He was also connected to the Siuru (1917-1920) and Tarapita (1921-1922) groups. He edited both the groups’ publications and many others. He was one of the founders of the Estonian Writers’ Union in 1922 and its first chairman, in addition to chairing it from 1925-1926, 1926-1927, 1929-1930 and 1937-1939. He also founded the Writers’ Union magazine Looming in 1923 and was its first editor (until 1926, and from 1940-1941). As the chairman of the Estonian Literary Society from 1929-1940, he had a key role in shaping the Society. He was a board member of Pallas Art School and Vanemuine theater and was active in many other committees, councils, juries, etc. He was an honorary member of the Finnish Writers’ Union (1928) and the London PEN Club (1937).

In 1944, he moved from Tartu to Tallinn. In 1946, he was elected the corresponding member of the ESSR Academy of Sciences and was awarded the honorary title of the People’s Writer of ESSR the same year. This title was, however, removed in 1950 because of Stalinist repressions. He was also expelled from the Writers’ Union the same year. Until the mid-1950s, Tuglas was unable to present his work or research publicly. His privileges were restored in 1955 and his honorary title a year later. He was the expatriate member of Eino Leino Society (1962) and Kalevala Society (1966). He suggested establishing the Writers’ Union’s short story prize, which has been awarded as the F. Tuglas Short Story Prize since 1971. He was married to Elo Tuglas (1896-1970). He died in Tallinn and is buried at Metsakalmistu (Forest Cemetery). In Tallinn, there is also the Tuglas house museum, which is known as the Under and Tuglas Literature Centre of the Estonian Academy of Sciences since 1993. Since 1982, there has also been a Friedebert Tuglas Society in Helsinki.

He debuted in 1901 in Lasteleht with his short story Siil (‘Hedgehog’), his first published book is the short story Hingemaa (‘Land of the Soul’, 1906). During his years working at Postimees (1903-1905), he published many kinds of writings; driven by the revolutionary events of 1905, he also started writing poetry with romantic undertones. In prison, he wrote the long rebellious poem Meri (‘The Sea’, 1908). His early works are marked by realism with an emerging neo-romantic approach. His early writings are collected in Liivakell (‘Hourglass’, 1913, 2nd print in two volumes in 1919 and 1920). His creative peak was from 1914-1925 during which several of his works were published: the essay-style diary novel Felix Ormusson (1915), the short story collections Saatus (‘Fate’, 1917) and the expressionist-driven Raskuse vaim (‘The Spirit of Hardship’, 1920), and as the final crowning piece of his neo-romantic approach, the story collection Hingede rändamine (‘The Migration of Souls’, 1925).

Tuglas was a master of the classical short story and by refining the genre, developed a unique type of short story. His stories are characterized by a fixed composition, richness of detail, use of symbols and the grotesque, and closeness to myth. The themes of his stories vary, e.g. the power and tragic nature of love, unobtainable freedom, corrupt and lavish pleasure, catastrophes and horrors. As characters he often features children encountering the adult world, like in Toome helbed (‘Bird Cherry Petals’) and animals embodying the different characteristics of people, like in Popi ja Huhuu (‘Popi and Huhuu’). He is known for his visual depictions of nature and surroundings, and intertwining reality with fantasy, like in Maailma lõpus (‘At the End of the World’).

His narrative essay along with the biography and aesthetic views on the fictional writer Arthur Valdes (1918) obtained a special place in Estonian culture. The mystical character captivated many and is featured in other later works of Estonian literature as well.

In terms of fiction, Tuglas held a long silence before returning to a realistic style of depiction with the childhood novel Väike Illimar (‘Little Illimar’, 1937), which poetically and deftly describes the world through the eyes of a small boy. The novel is set in Ahja manor where Tuglas spent his childhood. His realistic undertone carries to his later stories as well, like in the dark depiction of the future in Viimne tervitus (‘The Last Greeting’, 1957) which was written during World War II. His reactions to the events of the era can also be found in the side notes of, for example, Julmal ajal (‘During a Cruel Time’, 1949) and Öisi mõtisklusi (‘Nighttime Musings’, 1944). His short notes have also been published as a separate collection Marginaalia (‘Side Notes’, 1921, updated edition in 1966).

In addition to fiction, Tuglas has an important role in Estonian literary criticism. Several of his viewpoints and statements have become widely accepted truths. He has even been called the founder of one school of thought of Estonian literary criticism. He was well-read and analytical, had good aesthetic taste and knew his material, which was combined with an elegant style of writing. For example, he published short monographs Juhan Liiv (1914), A. H. Tammsaare (1919), Mait Metsanurk (1919); the books Aja kaja (‘Echo of Time’, 1919), Eesti uuem kirjandus (‘The New Literature of Estonia’, 1920), Henrik Ibsen inimesena (‘Henrik Ibsen as a Person’, 1920), William Shakespeare (1920) and Kirjanduslik päevaraamat (‘The Literary Diary’, 1921). Culturally, the following monographs are also considered important: Ado Grenzsteini lahkumine (‘The Departure of Ado Grenzstein’, 1926), Juhan Liiv (1927, a different work from the monograph by Tuglas from 1914 with the same title), Karl Rumor (1930) and Eesti Kirjameeste Selts (‘Society of Estonian Men of Letters’, 1932). The overviews Lühike eesti kirjanduslugu (‘The Short History of Estonian Literature’, 1934) and Kriitiline realism (‘Critical Realism’, 1947) are also noteworthy. The collection Kriitika I-VIII (‘Criticism’ I-VIII, 1935-1936) includes the bulk of his articles and essays.

With his travel literature works Teekond Hispaania (‘Journey to Spain’, 1918) and Teekond Põhja-Aafrika I-III (‘Journey to North Africa’ I-III, 1928-1930) he founded a new type of artistic Estonian travelogue, which combines knowledge of history and art, fiction and personal impressions. The books are both educational and enjoyable to read. Esimene välisreis (‘First Trip Abroad’, 1945) is both a memoir and travel book, which along with the memoirs Toompea vanglas (‘In Toompea Prison’, 1930) and Noorusmälestused (‘Memories of Youth’, 1940) play an important role in recording the various aspects of the history and culture of the era. Other recollections are gathered in Mälestused (‘Memoirs’, 1960). Posthumously, Rahutu rada (‘Restless Path’, 1973) was published, which includes personal and cultural themes.

Tuglas had an important contribution as a translator as well. He has translated into Estonian Seitse venda (‘Seven Brothers’, 1924) by Aleksis Kivi, Peeter Esimene (‘Peter the First’, 1948-1949) by Aleksey Tolstoy and the works of Anton Chekhov and Aino Kallas.

A. K. (Translated by A. S.)


Books in Estonian

Felix Ormusson. Jurjev: Noor-Eesti, 1915, 253 lk. [Järgnevad trükid: 1920, 1937, 1951, 1988.]
Väike Illimar. Ühe lapsepõlve lugu. 2 kd. Tartu: Noor-Eesti, 1937, 297, 266 lk.  [Järgnevad trükid: 1938-1939, 1945, 1955, 1956, 1958, 1962, 1970, 1980, 1989, 2001.]

Fr. Mihkelson, Hingemaa. Jutt sellest, et ega inimene ometi jänes ei ole, et ta haawa koorest elaks, ja et maakera on tõesti raske küll. Tartu: Noor-Eesti, 1906, 31 lk.
Fr. Mihkelson, Kahekesi. Nowellid. Tartu: Noor-Eesti, 1908, 132 lk.
Liivakell. Novellid ja laastud. Tartu: Noor-Eesti, 1913, 328 lk. [Järgnevad trükid: 1919, 1920.]
Õhtu taevas. Tartu: Noor-Eesti, 1913, 144 lk. [2. trükk: 1920.]
Kaks juttu. Tartu: Noor-Eesti, 1914, 62 lk.
Saatus. Novellid. Tallinn: Maa, 1917, 148 lk. [2. trükk: 1921.]
Jumala saar. Torgla soo muinasjutt. Tartu: Odamees, 1920, 79 lk.
Maailma lõpus. Nowell. Tartu: Odamees, 1920, 75 lk.
Raskuse waim. Novellid. Tartu: Noor-Eesti, 1920, 135 lk.
Toome helbed. Novell kogust “Õhtu taevas”. Tartu: Noor-Eesti, 1920, 31 lk.
Suve öö armastus. Novell kogust “Õhtu taevas”. Tartu: Noor-Eesti, 1920, 32 lk.
Inimesesööjad. Novell kogust “Saatus”. Tartu: Noor-Eesti, 1921, 22 lk.
Popi ja Huhuu. Novell kogust “Saatus”. Tartu: Noor-Eesti, 1921, 30 lk.
Poeet ja idioot. Novell kogust “Hingede rändamine”. Tartu: Noor-Eesti, 1924, 66 lk.
Hingede rändamine. Novellid ja miniatüürid. Tartu: Noor-Eesti, 1925, 168 lk.
Popi ja Huhuu. Novell. Tartu: Loodus, 1928, 36 lk.
Hunt. Novell. Tartu: Noor-Eesti, 1935, 45 lk.
Valimik novelle. Tartu: Loodus, 1935, 119 lk.
Kuldne rõngas. Novellivalimik. Tartu: Noor-Eesti, 1936, 447 lk.
Kogutud novellid ja väikepalad. Tartu: Noor-Eesti, 1939-1940, 307+312+329 lk.
Valitud novellid ja väikepalad 1902-1942. Tallinn: Eesti Kirjastus, 1942, 337 lk.
Elu ja kangastused. Valitud novellid ja miniatuurid. Tallinn: Ilukirjandus ja Kunst, 1946, 320 lk.
Valitud jutud. Tallinn: Ilukirjandus ja Kunst, 1948, 108 lk.
Kogutud novellid ja väikepalad. 1. osa. Stockholm: Vaba Eesti, 1957, 246 lk.
Neli novelli. Tallinn: Perioodika (Loomingu Raamatukogu), 1966, 127 lk.
Kogutud novellid 1. kd. Tallinn: Eesti Raamat, 1971, 368 lk.
Kogutud novellid 2. kd. Tallinn: Eesti Raamat, 1971, 368 lk.
Novelle ja miniatuure. Koost Heino Puhvel. Tallinn: Eesti Raamat, 1978, 175 lk.
Siil. Tallinn: Eesti Raamat, 1978, 32 lk.
Novelle. Tallinn: Mixi Kirjastus, 2003, 92 lk.
Novellid. Tallinn: Tänapäev, 2006, 504 lk.
Valik proosat. Kommenteeritud autori antoloogia. Koostanud Jaan Undusk. Tallinn: Avita, 2009, 688 lk.

Meri. Poeem. Tallinn: Eesti Raamat, 1967, 24 lk
Tuhat aastat. Luuletused. Tallinn: Eesti Raamat, 1986, 23 lk.

Teekond Hispaania. Tallinn: Siuru, 1918, 167 lk. [Järgnevad trükid: 1923, 1938, 1956, 1961, 1989.]
Teekond Põhja-Aafrika 1. osa. Tuniisia. Tartu: Noor-Eesti, 1928, 101 lk. [Järgnevad trükid: 1956, 1961, 1989.]
Teekond Põhja-Aafrika 2. osa. Alžeeria. Tartu: Noor-Eesti, 1929, 162 lk. [Järgnevad trükid: 1956, 1961, 1989.]
Teekond Põhja-Aafrika 3. osa. Maroko. Tartu: Noor-Eesti, 1930, 202 lk. [Järgnevad trükid: 1956, 1961, 1989.]
Esimene välisreis: pagulasmälestusi Prantsusmaalt ja Itaaliast 1909-1910. Tallinn: Ilukirjandus ja Kunst, 1945, 170 lk. [2. trükk: 2011.]
[s. n.], Ühe Norra reisi kroonika: kus sees on lugeda selle maa rahvast, linnadest ja mägedest ning muist imeväärseist asjadest, mis selle reisi peal nähtud ja kuuldud. Tartu: Noor-Eesti, 1939, 78 lk. [Järgnevad trükid: 1957, 1988.]

Monographs and criticism
Juhan Liiv. Monograafia. Tartu: Noor-Eesti, 1914, 80 lk. [2. trükk: 2013.]
A. H. Tammsaare: kriitiline essee. Tartu: Odamees, 1918, 66 lk.
Arthur Valdes: kriitiline essee. Tartu: Odamees, 1918, 41 lk.
Aja kaja: 1914-1919. Tartu: Noor-Eesti, 1919, 157 lk. [2. trükk: 1920.]
Mait Metsanurk: kriitiline essee. Tallinn: Siuru, 1919, 38 lk.
Kriitika I. Tartu: Noor-Eesti, 1919, 222 lk. [Järgnevad trükid: 1935, 1996.]
Eesti uuem ilukirjandus: ylevaade. Tartu: Odamees, 1920, 44 lk.
Henrik Ibsen inimesena. Tartu: Odamees, 1920, 39 lk.
William Shakespeare: essee. Tartu: Odamees, 1920, 48 lk.
Kriitika IV. Tartu: Noor-Eesti, 1922, 262 lk. [2. trükk: 1935.]
Ado Grenzsteini lahkumine: päätükid ajakirjanduse ja tsensuuri ajaloost. Tartu: Noor-Eesti, 1926, 229 lk. [2. trükk: 2018]
Kriitika II. Tartu: Noor-Eesti, 1926, 192 lk. [Järgnevad trükid: 1935, 1996.]
Juhan Liiv. Elu ja looming. Tartu: Noor-Eesti, 1927, 347 lk. [Järgnevad trükid: 1958 (kärbetega), 2013 (saatesõnad: Jaan Undusk, Jüri Talvet).]
Karl Rumor: elu ja loomingu äärjooni. Tartu: Noor-Eesti, 1930, 194 lk.
Eesti Kirjameeste Selts: tegevusolud, tegelased, tegevus. Tartu: Eesti Kirjanduse Selts, 1932, 335 lk. [Järgnevad trükid: 1958, 2009.]
Lühike eesti kirjanduslugu. Tartu: Eesti Kirjanduse Selts, 1934, 111 lk. [2. trükk: 1936.]
Kriitika III. Tartu: Noor-Eesti, 1935, 263 lk.
Kriitika V. Tartu: Noor-Eesti, 1936, 261 lk. [2. trükk: 2001.]
Kriitika VI. Tartu: Noor-Eesti, 1936, 260 lk [2. trükk: 2001.]
Kriitika VII. Tartu: Noor-Eesti, 1936, 275 lk [2. trükk: 2004.]
Kriitika VIII. Tartu: Noor-Eesti, 1936, 239 lk [2. trükk: 2004.]
Eesti kirjanduse ajalugu 4. kd. Kriitiline realism. Tartu: Teaduslik Kirjandus, 1947, 255 lk.
Kirjandusloolisi pisivesteid. Tallinn: Perioodika (Loomingu Raamatukogu), 1969, 68 lk.
Rahutu rada: elu ja kirjandusloolist. Tallinn: Eesti Raamat, 1973, 280 lk.

Toompea vanglas: mälestisi 1905 ja 1906 aastast. Tartu: Noor-Eesti, 1930, 79 lk.
Noorusmälestused. Tartu: Ilukirjandus ja Kunst, 1940, 270 lk. [Järgnevad trükid: 1990, 2011.]
Eluloolisi märkmeid 1. 1906-1944. Toim Kristi Metste. Tartu: Virgela, 1996, 117 lk. [Litteraria: eesti kirjandusloo allikmaterjale 11.]
Eluloolisi märkmeid 2. 1944-1959. Toim Kristi Metste. Tartu: Virgela, 1997, 119 lk. [Litteraria: eesti kirjandusloo allikmaterjale 12.]

Journals, meditations, reflections
Kirjanduslik päevaraamat: 1910-1921. Tallinn: Varrak, 1921, 176 lk.
Marginaalia: mõtted ja meeleolud 1906-1921. Tartu: Odamees-Carl Sarap, 1921, 92 lk.
Unelmate maa: tõe ja kujutluse päevik. Tartu: Tartu Eesti Kirjastus, 1942, 108 lk.
Marginaalia: mõtteid ja meeleolusid. Tallinn: Eesti Raamat, 1966, 248 lk.
Muutlik vikerkaar: tõe ja kujutluse päevik. Tallinn: Eesti Raamat, 1968, 244 lk. [2. trükk: 1988.]

Valik kirju. Koost August Eelmäe. Tallinn: Perioodika (Loomingu Raamatukogu), 1986, 94 lk.
Elo ja Friedebert Tuglas, Kirjad teineteisele 1917-1947. Tallinn: Underi ja Tuglase Kirjanduskeskus, 2001, 766 lk.
Marie Under, Friedebert Tuglas, Under ja Tuglas: Marie Underi ja Friedebert Tuglase kirjavahetus. Koostanud Rutt Hinrikus. Tallinn: Tänapäev, 2006, 208 lk.
Artur Adson, Friedebert Tuglas, Paaži ja Felixi kirjavahetus 1917-1944. Tallinn: Underi ja Tuglase Kirjanduskeskus, 2011, 614 lk.

Collected works 1919-1921
Teoksed nr 1. Liivakell. Novellid ja laastud. Tartu: Noor-Eesti, 1919, 188 lk.
Teoksed nr 2. Liivakell. Novellid ja laastud II. Tartu: Noor-Eesti, 1920, 184 lk.
Teoksed nr 3. Õhtu taevas. Novellid. Tartu: Noor-Eesti, 1920, 136 lk.
Teoksed nr 4. Felix Ormusson. Tartu: Noor-Eesti, 1920, 207 lk.
Teoksed nr 5. Saatus. Novellid. Tartu: Noor-Eesti, 1921, 168 lk.

Selected works 1957-1962
Teosed, 1. kd. Valik novelle ja miniatuure. Tallinn: Eesti Riiklik Kirjastus, 1957, 363 lk.
Teosed, 2. kd. Felix Ormusson. Valik novelle. Tallinn: Eesti Riiklik Kirjastus, 1957, 470 lk.
Teosed, 3. kd. Väike Illimar: ühe lapsepõlve lugu. Tallinn: Eesti Riiklik Kirjastus, 1962, 479 lk.
Teosed, 4. kd. Reisikirjad. Tallinn: Eesti Riiklik Kirjastus, 1961, 600 lk.
Teosed, 5. kd. Eesti Kirjameeste Selts. Tallinn: Eesti Riiklik Kirjastus, 1958, 456 lk.
Teosed, 6. kd. Juhan Liiv: elu ja looming. Tallinn: Eesti Riiklik Kirjastus, 1958, 479 lk.
Teosed, 7. kd. Valik kriitilisi töid. Tallinn: Eesti Riiklik Kirjastus, 1959, 648 lk.
Teosed, 8. kd. Mälestused. Tallinn: Eesti Riiklik Kirjastus, 1960, 534 lk.

Collected works 1986-
Kogutud teosed 1. kd. Novellid I. Tallinn: Eesti Raamat, 1986, 317 lk.
Kogutud teosed 2. kd. Novellid II. Tallinn: Eesti Raamat, 1987, 317 lk.
Kogutud teosed 3. kd. Felix Ormusson. Muutlik vikerkaar. Ühe Norra reisi kroonika. Tallinn: Eesti Raamat, 1988, 349 lk.
Kogutud teosed 4. kd. Väike Illimar: ühe lapsepõlve lugu. Tallinn: Eesti Raamat, 1989, 363 lk.
Kogutud teosed 5. kd. Reisikirjad. Tallinn: Eesti Raamat, 1989, 462 lk.
Kogutud teosed 6. kd. Noorusmälestusi. Tallinn: Eesti Raamat, 1990, 397 lk.
Kogutud teosed 7. kd. Kriitika I-II. Toim Ülle Kurs. Tallinn: Underi ja Tuglase Kirjanduskeskus, 1996, 560 lk.
Kogutud teosed 9. kd. Kriitika V-VI. Toim Ülle Kurs. Tallinn: Underi ja Tuglase Kirjanduskeskus, 2001, 517 lk.
Kogutud teosed 10. kd. Kriitika VII-VIII. Toim Ülle Kurs. Tallinn: Underi ja Tuglase Kirjanduskeskus, 2004, 524 lk.
Kogutud teosed 11. kd. Kriitika IX-X. Toim Elle-Mari Talivee. Tallinn: Underi ja Tuglase Kirjanduskeskus, 2014, 551 lk.
Kogutud teosed 12. kd. Juhan Liiv. Toimetaja: Elle-Mari Talivee, saatesõnad: Jaan Undusk, Jüri Talvet. Tallinn: Underi ja Tuglase Kirjanduskeskus, 2013, 593 lk. [Sisaldab nii 1914. aasta monograafiat ‘Juhan Liiv. Monograafia’ kui 1927. aasta monograafiat ‘Juhan Liiv. Elu ja looming’.]
Kogutud teosed 13. kd. Eesti Kirjameeste Selts: tegevusolud, tegelased, tegevus. Toim Ülle Kurs, Toomas Haug. Tallinn: Underi ja Tuglase Kirjanduskeskus, 2009, 426 lk.
Kogutud teosed 14. kd. Ado Grenzsteini lahkumine: peatükke meie ajakirjanduse ja tsensuuri ajaloost. Toim. Elle-Mari Talivee. Tallinn: Underi ja Tuglase Kirjanduskeskus, 2018, 371 lk.

About Friedebert Tuglas
Friedebert Tuglas sõnas ja pildis. Koost Paul Rummo. Tallinn: Eesti Raamat, 1966, 224 lk.
Nigol Andresen, Friedebert Tuglas. Lühimonograafia. Tallinn: Eesti Raamat, 1968, 164 lk. [Sari ‘Eesti kirjamehi’.]
August Eelmäe, Friedebert Tuglas. Kultuurilooline essee. Tallinn: Perioodika, 1986, 38 lk.