Erni Krusten

Poems Erni Krusten


Short stories

About Erni Krusten

Erni Krusten (given name Ernst Krustein, 30./17. IV 1900 – 16. VI 1984) was a prolific prose writer.

He was born on the Muraste estate in Harjumaa county. He studied at Rannamõisa and Tallinn. He worked in various places as a gardener. In 1941 he was secretary at the editorial offices of the journal Viisnurk, and during the German occupation worked on Virumaa Teataja. In the nineteen-fifties he was a professional writer in Tallinn. He was a member of the Estonian Writers’ Union from 1937. He died in Tallinn, and is buried in the Forest Cemetery. His daughter Reet Krusten (b. 1934) is a well-known scholar of children’s literature.

He made his debut in 1920 in the journal Ilo. His first collection of short prose, Kanarbik (Heather, 1927) contains mainly observations of life from a psychological standpoint, with eccentric characters often as the focus. His first novel, Mineviku jahil (‘In Search of the Past’, 1929) won third prize in the Loodus publishing house novel competition in 1929. In that work too, Krusten delves deep into the main character’s psyche; at the centre of attention is the downfall of a plutocrat enriched by the world war and revolution. The protagonists’ complex internal life is also in focus in the psychological novel Org Mägedi armastus (‘The Love of Org Mägedi’, 1939). The best of his short prose of the thirties is contained in the collection Pime armastus (‘Blind Love’, 1941). Characteristic of Krusten’s prose is a melancholy undertone, a psychological treatment laced with grotesque and ironic touches.

In the prose of the forties and fifties one can note the Soviet schemes and fixed motifs typical of the period. Subject matter from the recent past dominates the themes and rural settings. The collections Pöördepunktid (‘Turning Points’, 1946) and Rahu nimel (‘In the Name of Peace’, 1951) contain a considerable portion of his post-war short prose. At the centre of the family novel Pekside raamat (‘The Book of the Peksi Family’, 1946) is the story of a farming family from the thirties to the early forties.

An eloquent example of the panoramic novel characteristic of the period is Noorte südamed (‘Young Hearts’, I 1954, II 1956), which depicts Estonian village society before and after the 1905 revolution on an epic and multi-layered scale. Krusten used traditional, autobiographical and documentary material. The title of the work refers to the love story, with all its obstacles, of Jüri, an indentured peasant on an estate, and his bride, symbolizing a new awareness of life.

Krusten’s short prose of the late fifties accentuates the transformation of Estonian literature and its emancipation from vulgar sociological clichés of the Stalinist era. The short stories and miniatures are striking in their lyricism and intimacy, moving mainly in the circles of family and nature (such as the collections Õnnetu armastus – ‘Unhappy Love’, 1957 – and Kevadet otsimas – ‘Searching for Spring’, 1960). An important place in Krusten’s work of this period is taken by the psychological novel of the individual and of ideas Nagu piisake meres (‘Like a Drop in the Ocean’, 1962). At the centre of this novel is a sensitive human nature against the background of world wars and Fascist ideology. The theme of violence is dealt with by Krusten  in the novella Okupatsioon (‘The Occupation’, 1969). Short prose is a major element in his work of the later period as well.

Krusten also wrote short prose for children, such as the collections Hilised võililled (‘Late Dandelions’, 1958), Piibar (‘Shepherd’s Horn’, 1968) and Ühe tehiskoera seiklused (‘Adventures of an Artificial Dog’, 1975), which are striking for their lively and vivid storytelling and humour.

Krusten became a Merited Writer of the Estonian SSR in 1959, a People’s Writer of the Estonian SSR in 1972. He obtained the annual Estonian SSR State Prize for the novella Okupatsioon (‘The Occupation’, 1970) and the Fiedebert Tuglas Short Story prize for Rio Grande in 1984.

A. K. (Translated by C. M.)

Books in Estonian

Ernst Krusten, Mineviku jahil. Tartu: Loodus, 1929, 239 lk. [2. trükk: 2008.]
Org Mägedi armastus. Tartu: Noor-Eesti, 1939, 188 lk. [2. trükk: 1976.]
Pekside raamat. Tallinn: Ilukirjandus ja Kunst, 1946, 313 lk. [Järgmised trükid: 1970, 1978.]
Noorte südamed. 1. osa. Tallinn: Eesti Riiklik Kirjastus, 1954, 344 lk. [Järgmised trükid: 1958, 1977.]
Noorte südamed. 2. osa. Tallinn: Eesti Riiklik Kirjastus, 1956, 383 lk. [Järgmised trükid: 1958, 1977.]
Nagu piisake meres. Kümme peatükki Eduard Laulu elust. Tallinn: Eesti Riiklik Kirjastus, 1962, 192 lk.

Ernst Krusten, Kanarbik. Novellid. Tartu: Noor-Eesti, 1927, 119 lk.
Ernst Krusten, 100 halli juust. Jutustus. Tallinn: Olion, 1936, 62 lk.
Pime armastus. Novellid. Tartu: Ilukirjandus ja Kunst, 1941, 223 lk.
Pöördepunktid. Novellid. Tallinn: Ilukirjandus ja Kunst, 1946, 109 lk.
Rahu nimel. Jutustus. Tallinn: Eesti Riiklik Kirjastus, 1951, 339 lk.
Piitsa matused. Novelle ja jutustusi. Tallinn: Eesti Riiklik Kirjastus, 1957, 312 lk.
Õnnetu armastus. Novelle. Tallinn: Ajalehtede-Ajakirjade Kirjastus (Loomingu Raamatukogu), 1957, 70 lk.
Kevadet otsimas. Novelle ja miniatuure. Tallinn: Eesti Riiklik Kirjastus, 1960, 303 lk.
Juka. Luuletusi ja miniatuure. Tallinn: Eesti Riiklik Kirjastus, 1963, 96 lk.
Vana võrukael. Jutustus. Tallinn: Eesti Raamat, 1966, 87 lk.
Lemmiktoit. Vesteid, humoreske. Tallinn: EKP KK Kirjastus, 1967, 64 lk.
Väga halb hinne. Temporaalvariatsioone. Jutustus. Tallinn: Eesti Raamat, 1967, 108 lk. [2. trükk: 1976.]
Viis lugu. Novellid. Tallinn: Eesti Raamat, 1968, 79 lk.
Okupatsioon. Jutustus. Tallinn: Eesti Raamat, 1969, 64 lk. [2. trükk: 1984.]
Rõõmunäljane. Jutustused ja novellid. Tallinn: Eesti Raamat, 1973, 96 lk.
Vurriluu. Valimik lühiproosat. Tallinn: Eesti Raamat, 1980, 94 lk.
Hull pääsuke. Memuaarid ja lühijutud. Tallinn: Eesti Raamat, 1981, 168 lk.
Metalliotsija. Jutustused. Tallinn: Eesti Raamat, 1984, 111 lk.
Hellus. Miniatuurid ja luuletused. Tallinn: Eesti Raamat, 1985, 47 lk.
Kus kuu oli?. Jutustused. Tallinn: Eesti Raamat, 1985, 111 lk.
Muinasjutt ausõnast. Novellid. Koostanud Ü. Kurs. Tallinn: Eesti Raamat, 1990, 267 lk. [Sari ‘Eesti novellivara’.]

Hellus. Miniatuurid ja luuletused. Tallinn: Eesti Raamat, 1985, 47 lk.
Juka. Luuletusi ja miniatuure. Tallinn: Eesti Riiklik Kirjastus, 1963, 96 lk.
Peegli tänaval. Luuletused. Tallinn: Eesti Raamat, 1978, 120 lk.

Mina elan. Näidend 3 vaatuses. Tallinn: Eesti Riiklik Kirjastus, 1956, 63 lk.
Ameeriklased tulid. Draama 4 vaatuses. Tallinn: Eesti Riiklik Kirjastus, 1959, 64 lk.

Children’s books
Sinisulg depoost. Tallinn: Ilukirjandus ja Kunst, 1948, 114 lk.
Kolm pähklit. Jutustused. Tallinn: Eesti Riiklik Kirjastus, 1955, 32 lk.
Hilised võililled. Jutustused. Tallinn: Eesti Riiklik Kirjastus, 1958, 74 lk.
Piibar. Jutud. Tallinn: Eesti Raamat, 1968, 30 lk. [2. trükk: 1972.]
Ühe tehiskoera seiklused. Tallinn: Eesti Raamat, 1975, 48 lk.

Selected works
Teosed. 1. Novelle ja miniatuure. Tallinn: Eesti Raamat, 1972, 368 lk.
Teosed. 2. Jutustusi. Tallinn: Eesti Raamat, 1973, 352 lk.
Teosed. 3. Humoristlikke lugusid. Tallinn: Eesti Raamat, 1975, 240 lk.
Teosed. 4. Org Mägedi armastus. Väga halb hinne. Tallinn: Eesti Raamat, 1976, 272 lk.
Teosed. 5. Noorte südamed. 1. raamat. Tallinn: Eesti Raamat, 1977, 336 lk.
Teosed. 6. Noorte südamed. 2. raamat. Tallinn: Eesti Raamat, 1977, 376 lk.
Teosed. 7. Pekside raamat. Tallinn: Eesti Raamat, 1978, 242 lk.
Teosed. 8. Näidendid. Tallinn: Eesti Raamat, 1979, 168 lk.