Lehte Hainsalu

PoemsLehte Hainsalu. Photo: Alar Madisson

Children’s literature

About Lehte Hainsalu

Lehte Hainsalu (born 31. October 1938 in Haaslava parish in Tartu County) is an Estonian writer, poet, and politician.
She graduated Tartu Secondary School No. 2 (1956) and then from Tartu State University (1961) as an Estonian philologist. Since 1959, her married name is Sööt.
She worked at the newspaper Edasi, the Tartu Widget Factory, and the Estonian Television studio in Tartu. At the same time, she taught at several Tartu schools and at the Tartu Academy of Theology.
She has been a member of the Estonian Writers’ Union since 1958 and was head of the Tartu division from 1981 – 1990. She actively participated in the activities of the Tartu Young Authors’ Association.
From 1990 – 1992, she was a member of the Supreme Soviet of the Republic of Estonia and the chairman of the Social Affairs Committee as well as vice-chairman of the Constitutional Assembly’s workgroup of the citizens’ fundamental rights. In 1980, she signed an important landmark in Estonian politics—the Letter of 40 intellectuals—and, in 1991, voted in favor of Estonian independence in the Supreme Council.
Hainsalu began writing poetry during her school days. Her first poetry collections contain youthful perceptions of life, love poems, and work and nature motifs, which were later followed by more serious contemplation and social critique. She adopted the style of depictive poetry that was common at the time. She has written sonnets and ballads influenced by history and folklore. From poetry she moved to prose, analyzing social problems through the life troubles of both the young and the old. She has also greatly contributed to Estonian children’s literature for several generations.
She has received many awards: the Looming Annual Award (1981, 1985), the Eduard Vilde Prize in Literature (1983, 1998), the Tuglas Short Story Prize (1987), the Karl Eduard Sööt Prize for Children’s Poetry (1992, 2015), 2nd (1996) and 3rd (2000) places in the Estonian Novel Competition. In this century, she was awarded the Order of the White Star, V Class (2001), Order of the National Coat of Arms, IV Class (2002), Order of the National Coat of Arms, III Class (2006), the Tartu Great Star and the title of Honorary Citizen of Tartu (2012), Bengt Gottfried Forselius Society’s Great Golden Ducat (2012), and the title of honorary member of Vanemuine Society (2015).

She has participated in compiling various teaching materials. Her poetry has been arranged and selected for many anthologies.

M. K. (Translated by M. M.)

Books in Estonian

Sõnajala õis. Tallinn: Eesti Riiklik Kirjastus, 1957, 72 lk.
Peeglikillud. Tallinn: Eesti Riiklik Kirjastus, 1960, 80 lk.
Rukis loob pead. Tallinn: Eesti Riiklik Kirjastus, 1966, 88 lk.
Siinpool Toone voolamist. Tallinn: Eesti Raamat, 1972, 68 lk.
Liivakellas niriseb aeg. Tallinn: Eesti Raamat, 1973, 88 lk.
Põhjavesi. Tallinn: Eesti Raamat, 1974, 54 lk.
Ainsa ööga läbi maa. Tallinn: Eesti Raamat, 1980, 208 lk.
Tuli tuhkhauas. Tallinn: Eesti Raamat, 1986, 96 lk.
Taprite pidu. Tallinn: Eesti Raamat, 1989, 78 lk.
Pika Hermanniga. Tartu: L. Hainsalu, 1994, 151 lk.
Lapsed lennand tuulde. Tallinn: Eesti Raamat, 2003, 352 lk.
Mineviku tulevik. Tallinn: Atlex, 2008, 63 lk.
Laul kindaid üles harutades. Tallinn: Eesti Raamat, 2008, 134 lk.
Maximini. Tallinn: Eesti Raamat, 2009, 208 lk.
Ilma ääre pääl. Tallinn: Eesti Raamat, 2013, 96 lk.
Tuttuus titt. Tallinn: Kentaur, 2013, 28 lk.
Maailm möödub. Tallinn: Eesti Keele Sihtasutus, 2014, 64 lk.

Pigilinnu laul. Tallinn: Eesti Raamat, 1967, 128 lk.
Viis minutit enne vihma. Tallinn: Eesti Raamat, 1997, 136 lk.
Viis minutit pärast vihma. Tallinn: Eesti Raamat, 1999, 128 lk.
Kukelokuti. Tallinn: Virgela, 1999, 174 lk.
Kellakuuljad. Tallinn: Eesti Raamat, 2001, 488 lk. [2. trükk, Tallinn: Eesti Raamat, 2007, 509 lk.]
Sul on teine. Tallinn: Eesti Raamat, 2003, 159 lk.
Kolmkõla ehk 3 kõla. Tallinn: Eesti Raamat, 2008, 159 lk.
Vastamata kõne. Tallinn: Eesti Raamat, 2011, 110 lk.

Short stories
Luulepuhkusel. Tallinn: Eesti Raamat, 1974, 200 lk.
Kes te koormatud olete. Tallinn: Eesti Raamat, 1988, 192 lk.
Lakka ilma redelita. Tallinn: Eesti Raamat, 1996, 143 lk.

Children’s literature (prose and poems)
Kui ma ükskord. Tallinn: Eesti Raamat, 1971, 23 lk. [2. trükk, Tallinn: KPD, 2005, 23 lk – kakskeelne teos, eesti ja vene keeles.]
10 kooki. Tallinn: Eesti Raamat, 1972, 17 lk; [2. trükk, Tallinn: Perioodika, 1990, 24 lk; 3. trükk: Tallinn: Tulikiri, 2015, 32 lk.]
Suur vend Mati ja väike õde Kati. Tallinn: Eesti Raamat, 1973, 48 lk.
Anned ja Marid. Tallinn: Eesti Raamat, 1974, 24 lk.
Laps tahab klassi kammitsaist lahti. Tallinn: Eesti Raamat, 1984, 40 lk.
Vanasõnamäng. Tallinn: Tiritamm, 1992, 34 lk.
Ega sina ometi kärnkonna karda. Tallinn: Eesti Raamat, 1994, 32 lk.
Pikkurilli. Tartu: Ilmamaa, 1994, 48 lk.
Nõiamaja. Tartu: Elmatar, 1995, 6 lk.
Jette. Tallinn: Kupar, 1997, 40 lk.
Pimmi. Tallinn: Varrak, 1998, 32 lk.
Seitse mütsikest. Tallinn: Varrak, 1999, 48 lk.
Kool on koolon. Tartu: Elmatar, 2003, 168 lk.
Päikeseplika. Tartu: Elmatar, 2003, 23 lk.
Väike hiiglane. Tallinn: Maalehe Raamat, 2003, 82 lk.
Lemmiko, vanema poeg. Tallinn: Maalehe Raamat, 2005, 144 lk.
Suurejüri peremees. Tallinn: Eesti Keele Sihtasutus, 2006, 74 lk.
Rõõmuratas. Tallinn: TEA Kirjastus, 2007, 64 lk.
Väike valge. Tartu: Atlex, 2008, 64 lk.
Koerliblikas. Tallinn: TEA Kirjastus, 2008, 112 lk.
Mängiks midagi. Tallinn: Eesti Raamat, 2009, 47 lk.
Kõne käändub kõveraks. Tallinn: TEA Kirjastus, 2011, 63 lk.
Üksteist ühte. Tartu: Elmatar, 2011, 503 lk.
Kolm leopardikutsut. Tallinn: Avita, 2015, 48 lk.
Kolm tosinat karvast ja sulelist. Tartu: Punane Maakera, 2015, 64 lk.

Tere õhtust. Kuidas elate?. Tallinn: Eesti Raamat, 1982, 119 lk.
Tagasivaatepeegel. Tartu: Tartu Autoveod, 1994, 216 lk.
Dixi. Tallinn: Eesti Raamat, 2007, 334 lk.