Valguse spekter

Kõige sagedamini demonstreeritakse valge valguse lahutamist värvilisteks valgusteks kolmnurkse klaasprisma abil. Kui valge valgus läbib klaasprismat, siis valgus murdub prismas. Kui kõik värvi valgused murduksid prismas ühtemoodi, siis väljuks prismast samuti valge valgus. Tegelikkuses aga väljub klaasprismast valgus, mis on lahutatud värvilisteks valgusteks. Kui panna prismast väljunud valguse ette ekraan, siis näeme ekraanil vikerkaarevärve - see on valguse spekter. Seda nähtust nimetatakse valguse dispersiooniks - erinevat värvi valgused murduvad natuke erinevalt. Sel põhjusel näemegi looduses vikerkaart - ka vihmapiiskade sees murdunud päikesevalgus lahutub värvilisteks valgusteks.

Kõige paremini saab vikerkaare tekkimist demonstreerida purskkaevu abil. Kui päike paistab, siis purskkaevu veejugasid vaadeldes näeme vikerkaart. Veepiisad ei ripu õhus paigal, vaid liiguvad kiiresti. Vikerkaar püsib täiesti liikumatuna. See on nagu kinos. Meie silme eest liiguvad läbi paljud kaadrid, kuid meie näeme ühte pilti. See on tingitud silma eripärast - meie silm ei taba neid kiireid liikumisi. Ja samamoodi on ka vihmapiiskadega - igas vihmapiisas murdub valgus spektriks. Meie silma jõuab valgus erinevatest vihmapiiskadest. Vihmapiisad asenduvad pidevalt uutega, sest vihma sajab. Meie jaoks on aga vikerkaar liikumatu.


Vikerkaar
On olemas ka sellist kiirgust, mida me ei näe, näiteks ultraviolettkiirgus ja infrapunakiirgus. Need on inimsilma jaoks nähtamatud, kuid käituvad samamoodi nagu nähtav valgus - neelduvad, peegelduvad pindadelt ja murduvad erinevate keskkondade lahutuspiiril. Ultraviolettkiirgust kiirgab näiteks Päike, infrapunakiirgust kiirgavad kõik soojad kehad.