Sissejuhatus

Keskaegse kaubanduse areng Lääne- ja Põhjamere piirkonnas on tihedalt seotud Hansa Liiduga. Hansa kaupmehed jõudsid juba varakult järeldusele, et kindla ja kiire kaubanduse edendamiseks on vajalik kasutada meretransporti.

Alates 13. sajandist on veesõidukite ehituslikest muudatustest ja meresõidust rohkelt visuaalseid ja dokumentaalseid tõendeid. Laevu on palju kujutatud sadamalinnade pitsatitel. Andmeid laevade ehitamise ja remondi, tonnaaži ja meeskonna suuruse kohta sisaldavad linnade ametlikud dokumendid. 

Keskaegsetes käsikirjades on veesõidukeid nimetatud kas lihtsalt "batella" (paat) ja "navis" (laev) või spetsiifilisemate terminitega nagu "koge" ja "hulk". Mõiste "koge" esineb juba 9. sajandi dokumentides ja hilisemad mainimised pärinevad aastatest 1513-1516.

Breemeni koge arheoloogilised kaevamised 1960. aastatel andsid huvitavat ja olulist informatsiooni 14. sajandi aluste disaini ja konstruktsiooni kohta. Ent vaatamata kõikidele andmetele on ikkagi komplitseeritud käsikirjalistes allikates nimetatud laevatüüpide ühendamine laevade illustratsioonidega või välja kaevatud vrakkidega. Samuti on raske vahet teha, kas tegemist on kaubalaevadega või sõjalaevadega. Sel perioodil hakati koge-tüüpi aluseid kasutama ka sõjalaevadena. Kuna enamus suuremaid aluseid oli sel ajal ka relvastatud, on raskendatud arheoloogiliste leidude määratlemine kauba- või sõjalaevana. Näiteks umbes 50 Skandinaavia 13. ja 14. sajandi arheoloogilisest leiust on ainult kahe kohta - Helgeandsholmen V ja Skanör - väidetud kindlalt, et need kuuluvad sõjalaevadele.

Aastaid 900 – 1450 on nimetatud ühemastiliste laevade ajastuks. Ehkki viikingilaevade tüüpi aluseid leidus veel 15. sajandilgi, toimusid laevaehituses siiski olulised muudatused. Sealjuures sai määravaks Hansa Liit ja suurenenud kaubavedu erinevatesse sihtkohtadesse, mis tõi endaga kaasa vajaduse pidevalt suurendada lastiruumi.

back forward